Из последних сил

Когда до калитки оставалось от силы несколько метров, дно вдруг ушло из-под ног, и именно в этот момент Ира поняла, где она находится. И ей стало страшно.

— Помогите! — громко закричала она. Вот только рядом не было никого, кто бы мог ей помочь…

*****

— Ириш, поездка на море отменяется, — сказала мама, когда пришла домой с работы.

— Почему, мам?

— Ну почему-почему… Задерживают и зарплату, и отпускные, на которые я так рассчитывала… Обещают выплатить в следующем месяце.

Татьяна тяжело вздохнула и присела на край дивана, на котором лежала Ира.

 

— И что, мы теперь с тобой всё лето будем в четырех стенах сидеть? Как тараканы? – расстроилась дочь.

— Нет, не будем, — улыбнулась Татьяна, представив себя в роли мамы-таракана.

— А что будем делать?

— Поедем в деревню. Давно уже дом надо в порядок привести. Да и просто отдохнуть от города.

— В деревню?!

— Да, Ириш. После смерти бабушки мы там с тобой ни разу не появлялись. Неправильно это.

Теперь уже Ира, копируя мать, демонстративно тяжело вздохнула.

Перспектива провести несколько недель в глухой деревне, где у неё никого не было: ни друзей, ни знакомых, ни животных, была еще более удручающей. Уж лучше в квартире сидеть.

Вместе с тараканами…

Но если мама решила, значит, так тому и быть. Сопротивляться бесполезно.

*****

Первое время в деревне было очень скучно. Пока мама наводила порядок в доме, вскрикивая каждый раз, когда замечала пробегающую мышь, Ира проводила свободное время во дворе: читала книги, ловила бабочек и…

…украдкой наблюдала, как по дороге вдоль забора катается на велосипеде какой-то мальчик.

«Красивый» — думала Ира, вставая на носочки рядом с калиткой и провожая мальчишку взглядом.
— Ну чего ты прячешься? Иди познакомься, — говорила мама.

Но Ира почему-то была уверена, что ему с ней дружить будет неинтересно. Он мальчик, она девочка. Что у них общего?

Так бы и продолжала Ира наблюдать за велосипедистом, если бы в один прекрасный момент не появилась она…

— Ты чего это, на Ваньку, что ли, запала? – услышала она незнакомый голос, а когда повернула голову, то увидела девочку примерно своего возраста.

— Нет. С чего ты взяла? – невозмутимо ответила Ира, во все глаза пялясь на незнакомку.

— Меня Маша зовут. А тебя?

— Ира.

— Значит, слушай, Ирка внимательно: на Ваньку моего не смотри, а то по шее получишь.

— Твоего?

— Моего!

Ира хмыкнула. «Разве может человек принадлежать кому-то? Мама говорила, что люди сами выбирают, с кем им жить. Так она объясняла дочери, почему ушел папа».
— Чего удивляешься? Я, когда вырасту, замуж за него выйду. Поняла? А если будешь ему глазки строить, то пожалеешь, что вообще на свет родилась.

— Да не строю я глазки, — стала оправдываться Ира. – Не нужен он мне.

— Вот и ладненько. А ты городская, значит? Жить сюда, что ли, переехала? Насовсем?

— Нет. На несколько недель приехали с мамой, чтобы дом в порядок привести. Ну и просто отдохнуть.

— На море денег не хватило?

Маша сказала это с такой издевкой в голосе, что Ира чуть не расплакалась. Но виду она не подала.

— Нет, просто море уже надоело… Каждый год туда ездим отдыхать.

Маша улыбнулась. А потом открыла калитку и вошла во двор без приглашения:

— Давай дружить!

Предложение было неожиданным. Ира аж опешила.

 

С одной стороны, эта девочка ей сразу не понравилась, с другой – надоело коротать время в одиночестве. Поэтому она согласилась, решив для себя, что если Машка будет перегибать палку, то просто перестанет общаться с ней.

Но дружить с ней оказалось очень даже интересно.

Машка всё про всех знала и с удовольствием делилась полученной от взрослых информацией.

— Вон, видишь, старик идет с деревянной палочкой?

— Ага!

— Это Трофимыч. Говорят, что он свою жену в лес отвел и там оставил одну умирать.

— Правда?

— Ну раз говорят, значит, правда. К нам и журналисты приезжали, и полиция. Но жену его так и не нашли.

— Ужас.

— А это баба Оля, — улыбнулась Маша, показывая рукой на старушку, которая вышла из магазина с полными пакетами продуктов.

— Она своего мужа в лес отвела?

— Нет, — звонко засмеялась Маша. – У нее вообще никогда мужа не было. И детей тоже. Но каждый раз она покупает огромные пакеты продуктов и накрывает стол на троих.

— Зачем?

— Потому что у неё не все дома. Всю жизнь одна прожила, вот и тронулась умом. Мама говорит, психушка по ней плачет.

— Слушай, Машка, а почему мы с тобой только вдвоем гуляем? Вон же мальчишки и девчонки бегают по улицам. Пойдем вместе с ними побегаем!

— Не обращай на них внимания. Они все глупые. А с глупыми водиться себе дороже.

— Ванька тоже глупый? – задумчиво спросила Ира, глядя, как он катается на велосипеде возле магазина.

— Мы же договорились! Ваньку ты не трогаешь. Он мой и только мой!

Ира не стала спорить.

Хотя неприятный осадок остался: «Он же не вещь какая-то и не игрушка, чтобы вот так им распоряжаться…».
За день до возвращения в город Маша позвала Иру на речку. Ира поначалу отказывалась, но потом согласилась. Правда, маме об этом ни слова не сказала. Потому что знала, что та всё равно не отпустит.

— Идем купаться! Чего ты сидишь? – кричала Маша, плескаясь в воде.

Но Ира боялась даже на метр подойти к речке. Хотела, пробовала, но ничего не получалось: страх сковывал её по рукам и ногам.

— Ты чего не купаешься? Я тебя для чего сюда позвала, чтобы ты просто стояла?

— Я не умею…

— Не поняла, — нахмурилась Маша, выходя из воды.

— Плавать не умею.

— Ну ты даешь! Взрослая девка, а плавать не умеешь. Как же ты тогда на море купалась?

Ире нечего было ответить подруге.

Потому что она и на море-то никогда не была. Только по телевизору его видела.

В этом году мама специально взяла отпуск, чтобы отвезти дочь в Крым, но не получилось… И когда получится, неизвестно.

— Понятно! Соврала, значит, про море, — засмеялась Машка и долго не могла остановиться.

Ире стало очень обидно… «Что же это за подруга такая, которая издевается так над ней?».

— Я с тобой больше не дружу, — сказала Ира и отвернулась, надеясь, что Маша одумается.

Но подруга и не собиралась этого делать.

Вместо этого она стала говорить еще более обидные вещи: что «городские только делают вид, что такие важные, а на самом деле и гроша ломаного не стоят».

Ира так разозлилась…

— Ах ты!

— Молчи, глупая! Зря я с тобой подружилась. Ты ничем не отличаешься от этих, — сказала она, показывая куда-то вдаль, после чего схватила полотенце и стала быстро вытирать лицо, руки, шею.

А Ира стояла к ней спиной и смотрела на реку, периодически смахивая слезы, которые наворачивались на глазах.

— Прощай, Ирка, — крикнула напоследок Маша и направилась в сторону деревни.

Ира ничего не ответила.

Нет, даже не потому что обиделась. Просто её внимание привлекло что-то странное.
Сначала она заметила вдали темное пятно, а потом, по мере его приближения, девочка поняла, что по реке плывет плот. Когда плот подплыл ближе, оказалось, что это деревянная калитка.

А на ней сидел…

«Щенок!» — Ира не поверила своим глазам и подошла поближе к воде.

На старой деревянной калитке действительно сидел маленький щенок. Он вел себя беспокойно и жалобно скулил.

Он смотрел прямо на Иру.

А Ира смотрела на него. «Эх, если бы она умела плавать… Она бы непременно его спасла…».

— Машка! Машка, вернись! – закричала Ира, посмотрев на подругу, которая еще не успела уйти далеко.

— Чего тебе? – недовольно крикнула она.

— Спаси щенка, пожалуйста! Вон он, на калитке плывет. Помоги! Ты же плавать умеешь хорошо.

— Еще чего! Я тебе не мать Тереза! Тебе надо, ты и спасай. Ах, ты же плавать не умеешь! Бедненькая… Ну тогда его смерть будет на твоей совести. Всё, прощай!

Машка опять стала смеяться, а Ира повернулась к щенку, сделала один шаг, второй.

Она и не заметила, как её ноги оказались по щиколотку в воде. Она уверенно шла вперед, помогая себе обеими руками, и не остановилась даже тогда, когда вода коснулась её подбородка.

Маленькая девочка поставила себе большую цель: спасти щенка любой ценой!
Когда до калитки оставалось буквально несколько метров, речное дно вдруг ушло из-под ног, и именно в этот момент Ира поняла, где она находится. И ей стало страшно.

— Помогите! Помогите! – кричала она, отчаянно барахтаясь в воде. Из последних сил барахталась.

Вода то и дело добиралась до самого носа, затем отступала, но через секунду всё повторялось снова.

— Помогите-е-е!

Ира смотрел на подругу, которая в этот момент поднималась на пригорок.

Она её совсем не слышала. А может, слышала, просто не захотела помочь.

Еще чуть-чуть и она пойдет на дно, откуда уже никогда не вернется. «Машка-а-а, помоги…» — хрипела Ира и поняла, что теперь ей точно никто не поможет.

 

Но помощь пришла оттуда, откуда и не ждали.

Щенок, наблюдая за девочкой, вдруг прыгнул в воду и поплыл к ней. Неумело, временами скрываясь под водой, но плыл.

А когда он оказался рядом, стал тыкать носом, пытаясь обратить на себя внимание.

— Ты зачем спрыгнул?! – испуганно закричала Ира. – Теперь, мы с тобой вдвоем утоне…

Договорить она не успела, потому что хлебнула воды и закашлялась.
Но щенок продолжал тыкать носом и одновременно с этим усиленно греб передними лапами.

Ира непроизвольно стала повторять за ним эти нехитрые движения.

Попеременно вытягивая руки перед собой и загребая ими воду под себя, Ира почувствовала, что перестала тонуть. Правда, плыть у нее всё равно не получалось.

Только бултыхалась на одном месте, не сводя глаз со своего друга по несчастью.

А потом услышала: «Эй, держись!» и развернулась лицом к берегу.

Сначала Ира увидела небрежно брошенный велосипед, а только потом в лучах солнца заметила Ваньку.

«Держись! Руками греби!» — кричал он.

И она держалась.

И руками гребла, как могла. И смотрела на своего спасителя, как на принца из сказки. Потом она почувствовала на запястье его пальцы, успела схватить щенка другой рукой и на какое-то время выпала из реальности.

Когда все трое были на берегу, Ира обняла Ваньку и долго не могла «отлипнуть». Он сам убрал её руки со своей шеи со словами:

— Не надо. Еще увидит кто-нибудь и будут потом слухи по деревне ходить… Не надо.

Тогда Ира сразу переключилась на щенка, который смотрел на нее верными глазами.

— Спасибо тебе, — прошептала она, взяв его на руки. – Если бы не ты…

— Так я это, не понял, кто кого спасал? – удивленно спросил Ванька.

— Я хотела щенка спасти, а получается, что это он меня спас, — Ира рассмеялась, а из глаз потекли слезы.

— Ну ты даешь, девочка… Живешь далеко? Давай провожу домой, чтобы еще чего не случилось.

Они шли по пыльной грунтовой дороге, о чем-то увлеченно разговаривали, громко смеялись, а Машка, спрятавшись в кустах, зло смотрела им вслед.

«Ах, ты! Ну, Ирка! Я не знаю, что с тобой сделаю» — негодовала бывшая подруга.
*****

Прошло два года.

Ира возвращалась из школы, напевая про себя песенку про день рождения в исполнении крокодила Гены. Да, сегодня у неё был тот самый день, который только раз в году бывает.

Думала ли она о сейчас подарках? Наверное, нет…

Потому что самый лучший подарок сделала судьба несколько лет назад, подарив ей Люси, которая стала самой преданной подругой – такая никогда не оставит в беде, что бы ни случилось. В этом Ира была уверена на все 100%.

Она открыла дверь и улыбнулась: Люси уже ждала её в прихожей, держа в зубах поводок.

— Привет! Соскучилась?

— Гав! Гав!

 

— Ириш, выгуляешь Люси? А то я сегодня не успела, — услышала она голос матери, которая гремела посудой на кухне.

— Конечно, мам!

Закрепив поводок, Ира толкнула дверь ногой, и Люси потащила её гулять на улицу.

Выйдя из подъезда, Ира заметила знакомый велосипед. «Не может быть!».

Она еще раз присмотрелась к нему и поняла, что это именно тот велосипед. «Но как? Как он тут оказался?».

Через минуту из подъезда вышел Ванька и встал как вкопанный, не веря своим глазам.

— Ира?

— Привет!

— А это?

— Да, это Люси. Тот самый щенок, которого ты вместе со мной тащил на себе.

— Ух ты, как он вырос. То есть, она получается. А я уже думал, что никогда вас больше не увижу…

— Ты как тут оказался?

— Родители продали дом в деревне, купили квартиру в городе и теперь я тоже горожанин…

— Пойдем погуляем?

— С удовольствием!

Взявшись за руки, они шли по асфальтированной дорожке, увлеченно о чем-то разговаривая, громко смеясь и крепче сжимая ладони.

Только теперь никто не подглядывал за ними из кустов и не завидовал их счастью…

Автор: Заметки о животных

источник

Понравилось? Поделись с друзьями:
WordPress: 6.4MB | MySQL:44 | 0,143sec